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1582年的10月份为何少10天?

2021-01-20 11:36:03 文章来源:泥客论坛 字体:

1582年10月少了10天。造成这种现象的根源是因为闰年的存在。地球绕太阳公转一周所用的时间为365.2422天,年的长度接近于365.25天,因此,以365天作为基本年长,每四年增加额外的一天,才能得到很好的近似。儒略历法一直使用到16世纪。当时年的近似长度和真实长度之间的差异已累计约10天。为了消除这个差数,罗马教皇格雷果里十三世把儒略历1582年10月4日的下一天定为10月15日,减去10天让历法和回归年重新对应,开始使用新公历。

众所周知,世界通用的纪年方式是公元纪年,其前身是罗马时期实行的《儒略历》,儒略就是凯撒大帝。长期以来,罗马都是西方文明的中心,却没有完整的历法,法国学者伏尔泰曾经讽刺说:“罗马人打了许多胜仗,却不知道是在哪一天打的。”凯撒称帝后,决心改变这一现状。公元前46年,凯撒请希腊的数学家、天文学家索西琴尼,到罗马整理编制历法。最终,凯撒采纳了索西琴尼的建议,以埃及的太阳历为蓝本,重新编制了历法,即《儒略历》。公元前45年1月1日,凯撒下令在罗马实行这一历法,这使得之前的混乱状况得到了改善。该历法第一、二、三年都是365天,第四年366天,也就是闰年。于是重复365,365,365,366的周期,每年都是整数。可是,这一历法也有问题。

《儒略历》是以太阳年为基本单位的历法,当时计算的回归年长度是365.25日,比实际上回归年的365.2422日长了11分14秒。起初,这不算什么问题,但是误差累积越来越多,麻烦就越来越大。比如,在《儒略历》的历法中,最早设定的春分节气是在每年的3月21日前后,但几百年过后,春分在《儒略历》上的日期却越来越提前,这给现实生活带来了很多麻烦,因为农民要根据节气种地的。此外,这对于宗教界也产生了很大的影响。因为教会要根据春分确定复活节,长此以往,耶稣究竟在哪一天“复活”的,就成了一个大问题,在教众们看起来,这是非常不严肃的。

到了公元1582年,随着天文观测技术的进步,人们发现实际上春分已经提前到了3月11日,比原定的3月21日提前了十天!这该怎么办?当时,欧洲最有地位的人是教皇,时任教皇是格里高利十三世,他感到这个情况不能再持续下去了,于是开始着手解决这个问题。格里高利十三世下令由天文学者和高级僧侣组成一个委员会,数学家克利斯多弗·克拉维斯(Christopher Clavius)任主席。

最终,委员会比较了各种方案后,决定采用意大利医生、天文学家、哲学家、年代学家阿洛伊修斯·里利乌斯(Aloysius Lilius,约1519-1576)的方案,即一年有365.2425天,这大大接近了回归年的实际。但是这一方案仍有误差,只不过两者相差非常少,每3323年误差还不到一天,对普通人的生活没什么影响。不久后,教皇就开始推行起这一历法,《格里高利历》也就是后来通称的“公历”。

虽然历法基本上已经确定了,但是差十天的问题怎么办?克拉维斯等人想了很久也没有想到办法,干脆直接向教皇提了一个现在看来颇为不严谨的建议,就是直接地从日历中抹掉十天!具体来说,就是让老百姓过完1582年10月4日后直接过10月15日。接到这个建议后,教皇也十分惊讶,但也感到没有办法,只得把心一横,发布教皇训令,将1582年10月5日至14日抹掉!这个指令下达后,尽管民间怨声载道,但是大家只能遵照执行。这样误差总算是暂时没有了。

就这样,教皇大笔一挥,十天就这么离奇地消失了。但是,英国最初并不买教皇的账,坚决反对,使用起自己单独的日历,跟欧洲大陆其他各国的都不一样,英国人就这样坚持了170年,到了最后,英国人实在是扛不住了,通过立法,同样把多出来的这些天抹去了。

由于格里高利历的内容比较简洁,便于记忆,而且精度较高,与天时符合较好,因此它逐步为各国政府所采用。人们将这一历法称为“格里高利历”,也就是今天世界上所通用的历法,简称格里历或公历。

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